Board of Supervisors to create Office of Equity for Sonoma County

Press Release

The Board of Supervisors today voted unanimously to approve the creation of an Office of Equity for the county with instruction to immediately focus on issues related to the disproportionate impact of COVID-19 on the Latinx and indigenous communities in the region.

The creation of the independent Office of Equity follows years of strategic county initiatives in collaboration with local nonprofits and community leaders who have come together to elevate the need to address racial inequities within Sonoma County.

“Recent natural disasters including the fires of October 2017 and the COVID-19 pandemic have served to underscore the disproportionate challenges communities of color face on a daily basis,” said Susan Gorin, Chair of the Sonoma County Board of Supervisors. “Meanwhile, we’re in the midst of a national awakening of the need to address social and racial inequities at all levels. The urgency is real. The time to show that this is a top priority for Sonoma County is now.”

The Board of Supervisors took a key step in that direction in January when, during a strategic planning session, the Board committed to making “Racial Equity and Social Justice” one of the pillars for its revised Strategic Plan. County staff, including SoCo REAL (Sonoma County Racial Equity Alliance and Leadership), SoCo LERN (Sonoma County Latinx Employee Resource Network), and the. Human Resources Department, different government models to elevate equity work within our county structure. The recommendation for the creation of the Office of Equity has also been supported by the Board’s Equity Office Ad Hoc Committee, which includes Chair Gorin and Supervisor James Gore.

Modeled after independent Offices of Equity in Seattle, San Francisco and Portland, the Sonoma County office will serve “as the backbone entity to propel the County’s equity efforts forward and the central hub to connect County departments and the County’s overall efforts to evaluate its policies, programs, and services,” according to the county staff report.

Among its responsibilities, the Office of Equity will:

• Work with multiple county departments to identify policies and practices that could result in inequity and disparities.

• Make policy recommendations aimed at closing gaps related to disparities.

• Build a county infrastructure to ensure policy decisions are evaluated through a racial equity lens to create equitable access to County programs and services.

• Provide leadership and vision to ensure the development and management of innovative and effective strategies to achieve racial equity for Sonoma County residents.

• Implement “institutional change management principles and practices around racial equity,” the staff report said.

The new office will be overseen by an Equity Officer, who will serve as a department head reporting to the Board of Supervisors. The Board is anticipating appointing a qualified interim Equity Officer at its July 14 meeting. Staff is expected to come back before the Board on Aug. 4 with a plan to launch a full recruitment for a permanent director.

Junta de Supervisores Creará Oficina de Equidad para el condado de Sonoma

In English ^

La Junta de Supervisores votó unánimemente hoy por la aprobación de una Oficina de Equidad para el condado, con la instrucción deenfocarse de inmediato en el desproporcionado impacto del COVID-19 en las comunidades Latinx e indígenas de la región.

La creación de la Oficina de Equidad independiente llega tras años de iniciativas estratégicas por parte del condado en colaboración con organizaciones no lucrativas locales y líderes comunitarios que se unieron para elevar la necesidad de responder ante las inequidades raciales en el condado de Sonoma.

Los recientes desastres naturales como los incendios de octubre del 2017 y la pandemia de COVID-19 han resaltado los retos tan desproporcionados que enfrentan las comunidades de color a diario”, dijo Susan Gorin, Presidenta de la Junta de Supervisores del condado de Sonoma. “Estamos en medio de un despertar nacional sobre la necesidad de responder ante estas disparidades sociales y raciales en varios niveles. La urgencia es real y el tiempo para demostrar que esta es una prioridad en el condado de Sonoma es ahora”.

La Junta de Supervisores tomó el primer paso en esa dirección en enero cuando se comprometieron a incluir un pilar de “Equidad Racial y Justicia Social” como parte del Plan Estratégico del condado. Empleados del condado, incluyendo grupos como SoCo REAL (Alianza y liderazgo de equidad racial del condado de Sonoma), SoCo LERN (Red de apoyo para empleados Latinx del condado de Sonoma) y el departamento de Recursos Humanos, revisaron diferentes modelos de gobierno que elevarían el trabajo de equidad dentro de la estructura del condado. La recomendación de la creación de la Oficina de Equidad también fue apoyada por un comité especial que incluye a la Presidenta Gorin y al Supervisor James Gore.

Siguiendo modelos de oficinas de equidad independientes en Seattle, San Francisco y Portland, la Oficina de Equidad del condado de Sonoma servirá como “el eje principal para impulsar iniciativas de equidad en el condado y será un punto central para conectar y evaluar políticas, programas y servicios de departamentos del condado e iniciativas generales”, según el reporte del personal.

Entre otras responsabilidades la Oficina de Equidad:

• Trabajará con múltiples departamentos del condado para identificar políticas y prácticas que podrían resultar en inequidad y disparidades.

• Presentará recomendaciones de políticas públicas para reducir disparidades.

• Construirá infraestructura para asegurarse que las decisiones sobre políticas públicas son evaluadas con lentes de equidad para crear acceso equitativo a los programas y servicios del condado.

• Proveerá liderazgo y visión para asegurarse del desarrollo y manejo de estrategias innovadoras y efectivas que alcancen equidad racial para los residentes del condado de Sonoma.

• Implementará “principios de manejo y prácticas de cambios institucionales relacionados a equidad racial”, indicó el reporte de personal.

La nueva oficina será liderada por un Oficial de Equidad, quien servirá como cabeza de departamento y reportará directamente a la Junta de Supervisores. La Junta anticipa designar a un Oficial de Equidad calificado en la reunión del 14 de julio. El personal regresará frente a la Junta el 4 de agosto con un plan para contratar a un director permanente.

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